C’est quoi le syndrome du côlon irritable ?

Le diagnostic du syndrome du côlon irritable est basé sur les symptômes, l’absence de signes pertinents à l’examen physique et, surtout, la visualisation directe de l’intestin par coloscopie. Certaines personnes ressentent fréquemment des sensations de gêne abdominale, des crampes, de la diarrhée, de la constipation et une augmentation des selles. Beaucoup d’entre eux souffrent d’un trouble de la motilité intestinale appelé syndrome du côlon irritable. En effet, la question est qu’est-ce que le syndrome du côlon irritable ?

En quoi consiste le syndrome du côlon irritable ?

Pour que ce diagnostic soit clair, il faut que la perturbation soit associée à une gêne et à une douleur abdominale qui ne peuvent s’expliquer par des altérations structurelles ou biochimiques et qui présentent au moins deux des trois caractéristiques suivantes

La prévalence est probablement très élevée : aux États-Unis, elle atteint 15 adultes et, parmi nous, c’est le diagnostic le plus courant des personnes qui cherchent un gastro-entérologue. La prévalence est trois fois plus élevée chez les femmes. On ne sait cependant pas si c’est parce qu’ils consultent plus souvent un médecin.

Les facteurs suivants semblent influencer l’apparition du syndrome du côlon irritable

Motilité anormale de l’intestin grêle pendant le jeûne, contractions excessives après avoir mangé des aliments gras ou en réponse au stress ;

Hypersensibilité des récepteurs nerveux de la paroi intestinale au manque d’oxygène, à la distension, au contenu fécal, à l’infection et aux changements psychologiques ;

Les patients atteints de la maladie ont des niveaux élevés de neurotransmetteurs tels que la sérotonine dans le sang et le gros intestin, qui peuvent modifier la contractilité et la sensibilité des viscères ;

Les infections et les processus inflammatoires peuvent contribuer à l’installation de crises 

Les porteurs du syndrome du côlon irritable présentent plus fréquemment des symptômes de dépression et d’anxiété. Les enfants qui ont subi des abus sexuels, physiques ou psychiques risquent davantage de développer ces symptômes à l’avenir.

Le diagnostic est basé sur les symptômes, l’absence de signes pertinents lors de l’examen physique et, principalement, la visualisation directe de l’intestin par coloscopie.

Une grande prudence est nécessaire car d’autres maladies peuvent être confondues avec le syndrome du côlon irritable : cancer du côlon, diverticulite, obstruction mécanique, infection, ischémie, syndromes de malabsorption, maladies métaboliques et inflammatoires, endométriose et autres maladies plus rares. Le diagnostic de côlon irritable est exclusif, il ne peut être établi que lorsque les autres causes peuvent être exclues.

L’annotation quotidienne des aliments associée à l’apparition des crises est très utile. Les symptômes peuvent s’aggraver après l’ingestion de caféine, d’alcool, d’aliments gras, de légumes qui augmentent la production de gaz digestifs ou de produits contenant du sorbitol, tels que les chewing-gums et les bonbons sans sucre.

Le traitement du syndrome du côlon irritable

Le traitement de la douleur se fait avec des antispasmodiques. Une analyse récente suggère que certains patients bénéficient d’un groupe de médicaments appelés antidépresseurs tricycliques, d’autres d’anti-inflammatoires et, dans les cas les plus rebelles, même de morphine et de dérivés.

Pour la diarrhée, il existe plusieurs options de médicaments qui augmentent la consistance du gâteau alimentaire et réduisent la fréquence des selles. Dans les cas réfractaires, un traitement aux antibiotiques de courte durée peut modifier la flore intestinale et réduire le nombre de selles.

En cas de constipation, l’inclusion de fibres dans l’alimentation peut soulager les symptômes. Les laxatifs dits osmotiques, comme le lait de magnésie et le lactulose, peuvent aider. En outre, il existe plusieurs médicaments qui peuvent accélérer le transit intestinal et diminuer la consistance des selles.

L’interaction entre les facteurs psychosociaux et le syndrome reste spéculative. Néanmoins, des thérapies telles que la relaxation, la psychothérapie et les exercices physiques peuvent aider à contrôler les symptômes. Le syndrome du côlon irritable est une maladie courante qui doit être reconnue et traitée de manière appropriée, car ses symptômes ont des effets profonds sur la qualité de vie d’une partie importante de la population.