Que faut-il savoir sur les xanthomes ?

Xanthome est un nom étrange qui désigne des lésions cutanées relativement courantes associées à des modifications des taux de lipides dans la circulation sanguine. Les xanthomes (également appelés xantomes) sont de petits dépôts de matière grasse et de cholestérol qui se déposent sous la surface de la peau, sur les paupières supérieures et inférieures, indistinctement, près du nez. Cette affection touche principalement les adultes, en particulier les femmes en phase climactérique. Elle peut être associée à des taux élevés de cholestérol et de triglycérides dans le sang. Cependant, les lésions peuvent également apparaître lorsque les valeurs de ces composants sanguins sont normales. Cela peut se produire parce que le changement ne se produit que dans les fractions de cholestérol qui ne sont normalement pas évaluées.

Qu’est-ce que le xanthome ?

Le xanthome est une tumeur bénigne de la peau liée à un trouble héréditaire du métabolisme des lipides (la cause principale de cette affection). Il est important de les différencier les uns des autres. Les xanthomes apparaissent sur les paupières et ne sont pas liés aux problèmes métaboliques des graisses. Au contraire, les lésions des xanthomes peuvent apparaître n’importe où sur le corps, bien qu’elles soient plus fréquentes sur les genoux, les mains, les pieds, les cuisses, les fesses et les tendons. Dans la plupart des cas, il s’agit de manifestations secondaires de maladies telles que le diabète (taux de glucose élevé dans le sang), la cirrhose biliaire primaire (accumulation de bile dans le foie), certaines modifications du métabolisme des graisses (par exemple, l’hypercholestérolémie familiale), l’insuffisance hépatique ou certains types de tumeurs malignes.

Le xanthome se forme lorsque les macrophages (grandes cellules de défense qui font partie du système immunitaire) impliquent un excès de graisse déposé dans les tissus. En utilisant le processus de phagocytose, ils essaient d’empêcher l’accumulation de protéines qui conduisent notamment le cholestérol dans l’organisme. Elles se transforment en cellules remplies de graisse qui s’infiltrent et s’accumulent sous la peau.

Il existe une forme de lésion bénigne appelée xanthome gastrique ou xantholome, ou encore îlots de lipides qui s’installe dans la muqueuse gastrique. De couleur blanc jaunâtre, ce changement est probablement causé par un trouble asymptomatique du métabolisme du cholestérol, presque toujours diagnostiqué indirectement lors de l’examen d’autres troubles gastriques.

Caractéristiques des lésions

Les xanthylasmes sont de petites plaques de graisse (cholestérol et triglycérides) plates ou légèrement saillantes, généralement bilatérales qui se déposent sur la surface des paupières supérieures et rarement sur les paupières inférieures. Ils sont de couleur jaunâtre et de forme ovale avec des bords bien définis. La lésion initiale se développe généralement près du nez, mais d’autres peuvent apparaître dans des zones voisines. L’évolution est lente, mais progressive, au point que les poches graisseuses occupent une partie importante de la région médiane des paupières.

Les xanthomes cutanés, quant à eux peuvent être associés à différentes causes et conditions cliniques ou à un défaut du métabolisme des lipoprotéines. Ils peuvent se présenter sous forme de nodules, de plaques, de points surélevés ou d’éruptions sur la peau et les tendons. Ils sont de couleur jaune-brun. Ils ont également une surface plane, douce et se remarquent au toucher. Elles peuvent varier en forme et en apparence, en nombre (une ou plusieurs lésions confluentes) et en taille, de quelques millimètres à plusieurs centimètres.

Diagnostic

Le diagnostic des xanthomes et des xantomes sont essentiellement cliniques, basés sur une observation attentive des lésions cutanées. Les analyses sanguines de laboratoire sont importantes pour mesurer les valeurs de cholestérol, de triglycérides et d’autres lipides ainsi que certains composants du foie (puisqu’une grande partie de notre cholestérol est produit dans le foie) qui peuvent être impliqués dans l’apparition des poches de graisse. Il existe des cas particuliers dans lesquels il est nécessaire de procéder à des biopsies d’échantillons de matériel prélevés sur les lésions afin de déterminer leur nature clinique. Rarement, les examens d’imagerie, tels que les ultrasons, la tomographie et l’imagerie par résonance magnétique sont essentiels pour l’évaluation diagnostique.

Traitement

Dans les deux cas, la chirurgie est une option pour enlever les poches de tissu graisseux qui se forment sous la peau, surtout si elles sont apparentes et entraînent des dommages esthétiques. Il est préférable que la conduite soit guidée par un spécialiste, qu’il soit dermatologue, chirurgien plastique ou oculoplastique.

Cependant, si les lésions représentent des manifestations secondaires d’un taux de cholestérol élevé dans l’organisme, un traitement clinique pour corriger l’anomalie est obligatoire. Le traitement doit être mis en place dès que le diagnostic est posé. Outre la prescription d’un régime alimentaire équilibré, riche en fibres et pauvre en graisses et d’une activité physique régulière, elle suppose l’utilisation de médicaments hypolipémiques pour contrôler la dyslipidémie et le traitement des comorbidités adjacentes telles que l’athérosclérose, le diabète, la pancréatite et l’hypothyroïdie.

Il est également important de noter que la cautérisation chimique, l’électrocoagulation, l’application de laser et la cryochirurgie sont d’autres mesures thérapeutiques possibles. Le choix de la plus appropriée tient compte des caractéristiques des lésions, de leur taille, de leur emplacement et de leur forme. Malheureusement, avec une certaine fréquence, les lésions peuvent réapparaître.