Atlas des cellules humaines.

Des scientifiques de l’Institut de la santé de Berlin (BIH) et de la Charité – Universitätsmedizin Berlin coordonnent un projet international sur l’analyse d’une seule cellule du pancréas humain. Ce projet fait partie de l’effort mondial visant à décrire le corps humain cellule par cellule – l’Atlas des cellules humaines. Découvrez dans cet article comment ça se passe.

L’analyse d’une cellule unique avec des perspectives passionnantes

Des scientifiques de l’Institut de la santé de Berlin (BIH) et de la Charité – Universitätsmedizin Berlin coordonnent un projet international sur l’analyse d’une seule cellule du pancréas humain. Ce projet fait partie de l’effort mondial visant à décrire le corps humain cellule par cellule – l’Atlas des cellules humaines. L’objectif est de créer une compréhension de base du corps sain, de découvrir des détails jusqu’alors inconnus dans les tissus sains et malades et de contribuer ainsi à de nouvelles options précises de diagnostic et de thérapie. L’Union européenne finance le projet ESPACE d’Horizon 2020 avec un total de cinq millions d’euros, dont un million d’euros pour Berlin.

Le pancréas remplit des tâches importantes dans le corps humain : d’une part, il régule la teneur en sucre du sang en produisant des hormones dans les cellules des îlots de Langerhans. Il facilite également la digestion en produisant des enzymes dans ses cellules glandulaires et en les libérant dans l’intestin grêle. Les enzymes décomposent les protéines, les glucides et les graisses en leurs différents éléments constitutifs et les mettent ainsi à la disposition de l’organisme. Il n’est donc pas étonnant que les troubles du pancréas aient des conséquences immédiates et graves : Si la production d’hormones ne fonctionne plus, un diabète se développe, les cellules des glandes sont trop actives, une inflammation, une pancréatite ou, dans le pire des cas, un cancer du pancréas se produit.

Dans le cadre d’un projet pilote international de l’Atlas des cellules humaines, financé par la Fondation Chan Zuckerberg, Eils et ses collègues ont donc découvert comment le traitement doux des cellules individuelles du pancréas peut être couronné de succès. Ce travail préliminaire nous a permis de prendre en charge le sous-projet sur le pancréas dans le cadre de l’initiative mondiale d’atlas des cellules humaines.

Analyse de trois millions de cellules.

Dans le cadre du projet en cours, les scientifiques prévoient d’examiner de près les quelque 20 types de cellules pancréatiques connus à ce jour – et peut-être d’en découvrir d’autres au cours du processus. À cette fin, les dix groupes de projet, qui viennent d’Allemagne, des Pays-Bas, d’Espagne, de Suède, d’Israël et d’Italie, ont jusqu’à présent étudié à la fois l’activité des gènes en analysant l’ARN messager du noyau cellulaire et la totalité de toutes les protéines, le protéome des cellules individuelles. Le matériel provient d’organes prélevés chirurgicalement sur des patients, de donneurs en état de mort cérébrale et de fœtus morts. De cette façon, les tissus malades et sains peuvent être comparés et le développement du pancréas peut être suivi. Pour chaque organe, environ 100 000 noyaux de cellules de différentes régions sont analysés individuellement, soit un total d’environ trois millions de cellules.

À Berlin, l’analyse du noyau des cellules d’ARN ainsi que la cartographie spatiale auront lieu : En utilisant des microscopes spéciaux et des techniques de coloration moléculaire, le groupe dirigé par le Dr Christian Conrad du Digital Health Center peut déterminer exactement d’où provient chaque type de cellule du pancréas. Chez Jürgen Eils, dans le Digital Health Center, les données des sous-projets internationaux sont collectées et évaluées.

Sous-projet de l’initiative mondiale d’atlas de cellules humaines

Le projet sur le pancréas est un sous-projet de l’initiative mondiale d’atlas de cellules humaines. Ici, les chercheurs ont uni leurs efforts pour décrire chaque cellule du corps humain. L’objectif est de comprendre les processus qui se déroulent dans un corps sain afin de mieux diagnostiquer, traiter et prévenir les maladies. “Le projet d’atlas des cellules humaines est certainement l’un des projets les plus prometteurs des sciences de la vie”, est convaincu Roland Eils : “Il est comparable au projet du génome humain, dans lequel des scientifiques du monde entier ont travaillé ensemble pendant 30 ans pour séquencer complètement le génome humain. Comme au début du projet sur le génome, l’Atlas des cellules humaines est également confronté à une tâche herculéenne qui ne peut pas encore être accomplie avec les méthodes actuelles.