D’où vient le point de côté?

Les points de côté touchent principalement les sportifs amateurs. D’où vient la douleur – il existe différentes théories à ce sujet. Ce qui est certain, cependant, c’est la manière dont on peut les éviter.

Qu’il s’agisse de sport scolaire, d’entraînement en club ou de courses de plaisir : On voit souvent les athlètes se tordre péniblement le visage et s’agripper au côté gauche ou droit de leur abdomen – à cause des points de suture latéraux. La cause de la douleur n’a pas encore été scientifiquement clarifiée. Cependant, il est assez facile de prévenir et de contrecarrer la douleur lorsqu’elle pique soudainement. Les points de suture latéraux ne se produisent que sous contrainte. “Si vous voulez ensuite examiner la piqûre latérale, elle est déjà partie”, explique le professeur Klaus Völker de Münster, qui explique le manque de connaissances médicales. Cependant, il est clair que la plupart des athlètes d’endurance souffrent de la douleur, surtout les coureurs, explique le responsable de l’entraînement de la Société allemande de médecine et de prévention du sport (DGSP). 

Les causes probables de point de côté

Les recherches n’ayant pas encore permis de prouver de manière concluante l’origine du picotement latéral, il existe différentes approches pour l’expliquer. Selon lui, l’hypothèse la plus probable concerne la redistribution du sang pendant le sport. Sous l’effet du stress, l’apport sanguin aux muscles qui travaillent augmente jusqu’à vingt fois. D’autre part, l’apport sanguin au foie et à la rate est réduit, ce qui entraîne une déformation de ces organes. Selon la théorie, cela conduit aux pinces, ces structures ressemblant à du tissu conjonctif auxquelles les organes sont suspendus. Le foie et la rate auraient également des capsules sensibles. 

Une autre approche qui est convaincante est la théorie des bulles de gaz. L’homme produit environ trois litres de gaz par jour. Les vibrations lors de la marche peuvent provoquer la formation d’une bulle de gaz dans les coins du côlon, ce qui dilate l’intestin et provoque des douleurs.

Le diaphragme pourrait également être à l’origine de la douleur. Ce muscle respiratoire n’est pas suffisamment alimenté en sang riche en oxygène lorsqu’il est fortement sollicité, ce qui peut provoquer des douleurs semblables à des crampes. Si les muscles abdominaux environnants ne sont pas bien entraînés, ils risquent d’avoir des crampes en cas de forte sollicitation, explique l’entraîneur national de la Fédération d’athlétisme du Bade-Wurtemberg à Stuttgart. “Par conséquent, le diaphragme ne peut plus bouger aussi librement.

Un autre facteur déclenchant des points de côté peut être une mauvaise posture. Si la personne marche en position penchée, une pression peut être exercée sur les nerfs intercostaux – c’est-à-dire les nerfs situés entre les côtes – lors de la marche. Une autre cause mécanique semble également plausible pour Lay : si vous mangez juste avant de courir, votre estomac pourrait être irrité. 

Une chose est sûre : il n’y a pas d’effets nocifs connus pour la santé, les points de côté ne sont pas un problème grave. “Il disparaît après l’exercice et ne cause aucun dommage permanent.” Les piqûres latérales sont plus fréquentes lorsque les personnes sont mal entraînées ou ont fait une pause sportive plus longue, ajoute Völker. Bien que Lay connaisse également des athlètes de haut niveau qui sont parfois touchés par la douleur, ces cas sont nettement moins fréquents que chez les athlètes de loisir. Ils sont physiquement beaucoup mieux adaptés à la souche.

C’est un phénomène évitable

Si vous voulez éviter les points de côté, vous devez adapter le programme sportif à vos propres capacités – et ne pas vous surmener. Il est également utile de bien se réchauffer et de n’augmenter la charge que lentement par la suite. M. Bauder conseille également de renforcer les muscles du tronc par des exercices ciblés afin de prévenir les crampes dans la région abdominale.

Les athlètes doivent prendre un repas complet au moins deux à trois heures avant l’exercice pour laisser suffisamment de temps à la digestion. Le danger d’une bulle de gaz est alors moindre.

Si la douleur se propage sur le côté, il est utile de passer une vitesse inférieure. Bauder vous conseille de courir plus lentement ou de vous arrêter un moment pour réduire la pression et soulager la membrane. Une expiration longue et contrôlée peut également soulager la douleur. Lay recommande d’étirer les bras vers le haut, de mettre le corps en position verticale et d’étirer ainsi les muscles impliqués dans la respiration.